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Luna de sangre

Cómo, cuándo y dónde se podrá ver el eclipse lunar más largo del siglo

Será el último de 2021. A pesar de que durará varias horas, podrá observarse en forma completa sólo desde algunos lugares del mundo.

Esta noche ofrecerá uno de los eventos astronómicos más cautivantes para los fanáticos del cielo nocturno. Coincidiendo con la luna llena, mañana nuestro satélite estará tan cerca del Sol en el cielo que pasará por la parte sur de la sombra de la Tierra para protagonizar un eclipse lunar casi total.

Visible para los observadores en América, el Océano Pacífico y el extremo oriental de Asia, también será el eclipse lunar parcial más largo en 580 años, con una duración de poco más de 6 horas, y su paso a través de la parte más oscura de la sombra de la Tierra se prolongará aproximadamente durante 3 horas, 28 minutos y 23 segundos, informa la NASA.

Se espera que la sombra de la Tierra cubra el 97,4 % de la Luna, precisan los expertos, por lo que se asemejará a un eclipse total. En la mitad del mismo, entrará en su fase máxima y en esta instancia la superficie de la Luna se teñirá, para nuestra visión, de rojo, en lo que se conoce como la "luna de sangre", un fenómeno que ya ocurrió en mayo de este año.

La sombra parcial de la Tierra comenzará a caer en la parte superior izquierda de la Luna a las 6.02 UTC (3.02 hora argentina de mañana), pero el ligero oscurecimiento de la Luna no se notará hasta que la sombra completa de la Tierra comience a caer en la parte superior de la Luna a las 7.18 UTC (4.18 hora argentina).

El arco de la sombra de la Tierra redonda se extenderá a través de la Luna hasta el pico del eclipse a las 9.02 UTC cuando más del 97% de la Luna estará en plena sombra y sólo una pequeña franja del lado izquierdo de la Luna brillará en la sombra parcial de la Tierra, informa la NASA.

Después del pico del eclipse, la sombra completa de la Tierra se moverá gradualmente de la Luna hacia la parte inferior derecha, emergiendo completamente de la sombra completa a las 10.47 UTC. Después de esto, el brillo de la Luna a medida que sale de la sombra parcial de la Tierra será difícil de notar, especialmente porque el crepúsculo matutino comenzará a las 10.54 UTC. La Luna saldrá por completo de la sombra parcial de la Tierra a las 12.03 UTC.

¿Por qué la luna se torna roja sangre?

A medida que la Luna se mueve completamente hacia la umbra, sucede algo interesante: la Luna comienza a tornarse de color naranja-rojizo. ¿La razón de este fenómeno? La atmósfera terrestre. A medida que la luz del sol lo atraviesa, las pequeñas moléculas que componen nuestra atmósfera dispersan la luz azul, por lo que el cielo parece azul. Esto deja atrás principalmente luz roja que se dobla, o refracta, hacia la sombra de la Tierra. Podemos ver la luz roja durante un eclipse cuando cae sobre la Luna a la sombra de la Tierra. Este mismo efecto es el que da a los amaneceres y atardeceres un color naranja rojizo.

Una variedad de factores afectan la apariencia de la Luna durante un eclipse lunar total. Las nubes, el polvo, las cenizas, las gotas fotoquímicas y el material orgánico de la atmósfera pueden cambiar la cantidad de luz que se refracta hacia la umbra. Además, el eclipse lunar de 2021 tiene lugar con la luna llena. Esto significa que está más adentro de la sombra de la umbra y, por lo tanto, puede parecer más oscura. El potencial de variación brinda una gran oportunidad para que los estudiantes observen y clasifiquen el eclipse lunar en función de su brillo.

¿Por qué este eclipse es tan largo?

Este es un eclipse largo por dos razones principales: 1) La velocidad orbital de la Luna y 2) La casi totalidad del eclipse.

Primero, la órbita de la Luna alrededor de la Tierra no es un círculo perfecto y la Tierra está descentrada dentro de la órbita, por lo que a veces la Luna está más cerca de la Tierra y otras más lejos. Este cambio en la distancia afecta la velocidad orbital de la Luna. Más cerca de la Tierra, la Luna se mueve más rápido, mientras que más lejos, viaja más lentamente. En este momento, la Luna está cerca de su punto más lejano en su órbita alrededor de la Tierra y, por lo tanto, se mueve lentamente a través de la sombra de la Tierra.

En segundo lugar, dado que este eclipse es casi total, la Luna pasa más tiempo en la umbra de la Tierra que en un eclipse "más parcial".

Para observar el fenómeno, no se necesitan equipos especiales, telescopios ni anteojos. La recomendación, para poder apreciarlo mejor, es evitar la contaminación lumínica de las ciudades y buscar un despejado. Para aquellos que no puedan verlo, el Observatorio Griffith en Los Ángeles contará con un video secuencial del eclipse, si el clima lo permite, en su página de YouTube.

Fuente: Infobae

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