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SALUD

Las cinco cosas que hay que saber sobre la viruela del mono

A diferencia de lo que ocurrió en 2020 con el covid, no se trata de un virus completamente nuevo. La humanidad ya dispone de armas para hacerle frente: hay pruebas diagnósticas, vacunas y antivirales efectivos.


 
La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que el brote de viruela del mono en más de 70 países es una emergencia mundial. El viernes, Estados Unidos identificó sus dos primeros casos de viruela del mono en niños.

 
En la Argentina, según el Boletín Epidemiológico Nacional (BEN) hay confirmados 18 casos de viruela del mono. De los casos informados, 16 presentaron antecedentes de viaje previo al inicio de los síntomas y dos tuvieron contacto estrecho con personas que podrían haber tenido antecedentes de viaje.

En resumen, aquí está todo lo que se necesita saber:

Qué es la viruela del mono


La viruela del mono está relacionada con la viruela y los casos generalmente se encuentran en África occidental y central. El virus no se propaga con frecuencia a otros lugares. Es por eso que los brotes reportados en múltiples países, incluida la Argentina y Brasil, causaron alarma entre los expertos en salud pública.

La enfermedad, que se descubrió en monos, suele ser leve, pero puede tornarse grave en algunos casos.

Cuáles son los síntomas de la viruela del mono


La mayoría de los pacientes con viruela del mono experimenta solo fiebre, dolores corporales, escalofríos y fatiga, pero algunos pueden desarrollar lesiones en la cara y las manos que pueden extenderse a otras partes del cuerpo.

La erupción puede parecerse a la varicela o la sífilis y se pueden formar costras que luego se caen. La mayoría de las personas se recupera en unas pocas semanas.

El período de incubación de la viruela del mono suele ser de 6 a 13 días, pero puede variar de 5 a 21 días.

    
Cómo se propaga la viruela del mono


La ruta más probable de transmisión de la viruela del mono es el contacto físico cercano, tocar la ropa, la ropa de cama o las toallas utilizadas por alguien con la erupción de la viruela del mono, o tocar las ampollas o costras de la piel de alguien con viruela del mono.

Existe un menor riesgo de que se propague a través de la tos y los estornudos, y como se necesitaría un contacto cara a cara prolongado, estos no son las principales vías de transmisión del virus de la viruela del mono.

Se cree que las relaciones sexuales exponen a las personas a un mayor riesgo de contraer la enfermedad, ya que, aunque no se sabe que se transmita sexualmente, el contacto físico cercano involucrado significa que la exposición es más probable.

La mayoría de los casos vistos hasta ahora fue en hombres.

La viruela del mono y la transmisión sexual


La viruela del mono puede transmitirse de persona a persona mediante el contacto directo con sarpullido infeccioso, costras o fluidos corporales o mediante objetos contaminados como lencería o ropa.

También a través de secreciones respiratorias durante el contacto cara a cara prolongado o durante el contacto físico íntimo como besos, caricias o sexo.

Si bien la mayoría de los casos actualmente se reporta en hombres que tienen sexo con hombres, no necesariamente implica que haya una transmisión sexual en el sentido literal de la palabra.

¿Hay vacunas disponibles para la viruela del mono?


Las vacunas desarrolladas para proteger contra los virus de la viruela pueden usarse para prevenir las infecciones de la viruela del mono después de la exposición al virus.

Por ahora, no se recomienda la vacunación masiva de la población contra la viruela del mono.

La disponibilidad de estas vacunas es sumamente limitada y las únicas personas elegibles a ellas son quienes hayan tenido contacto con alguien enfermo o trabajadores de salud en riesgo de exposición al virus.

Asesoró: Roberto Debbag (M.N. 60.253), infectólogo y columnista de TN.

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